Dans le tourbillon des activités quotidiennes, on oublie assez vite de se fixer des objectifs ou de s’engager dans de nouveaux projets. Certes, les obligations professionnelles et la gestion du quotidien sont constitués d’objectifs, mais ceux-ci sont bien souvent contraints (imposés de l’extérieur) ou trop vagues (ex : « être heureux », « réussir professionnellement », etc.). Ces buts non choisis ou flous ne sont que très rarement source d’épanouissement durable ou de bénéfices clairs… à moins de se les réapproprier au travers d’un travail de réflexion et de redéfinition.

À l’inverse, la poursuite régulière d’objectifs personnels et précis est liée au bon vieillissement et à l’épanouissement, et ce à toutes les périodes de la vie. Atteindre des objectifs et réaliser fréquemment des projets permet ainsi d’améliorer son bien-être. Il est donc intéressant de s’arrêter pour élaborer de nouveaux projets – ou remettre au goût du jour des projets mis de côté il y a longtemps – et définir des buts précis. En procédant de la sorte, on se donne l’opportunité de changer activement son avenir, mais aussi son présent puisque cette démarche à un impact non négligeable sur le comportements et le mental au quotidien.

Cependant, les bénéfices de l’engagement dans un projet sont liés à de multiples facteurs. Entre un projet ambitieux réussi, un fantasme et un objectif à la réalisation quasi-immédiate, il existe de nombreuses différences en termes d’efficacité, de faisabilité et de conséquences : émotions, résultats concrets, environnement social, etc. Qu’est-ce qui détermine donc, dans le cadre d’un projet, un objectif ou un but de qualité ?

Les différents types de but

Le but est une représentation mentale d’un résultat désiré. C’est donc à la fois une cible, le résultat à atteindre et ce qui va guider l’action en termes de direction et d’énergie. Définir des objectifs est essentiel pour réussir dans sa vie professionnelle et personnelle. Les buts peuvent s’orienter vers deux pôles opposés :

  • Les buts d’approche (positifs). On cherche à se rapprocher de l’état désiré.
  • Les buts d’évitement (négatifs). On veut s’éloigner le plus possible de l’état non désiré.

 

Par ailleurs la nature des buts peut varier en se focalisant sur deux aspects différents (qu’ils soient positifs ou négatifs) :

  • Les buts de maîtrise ou d’apprentissage. Développer de nouvelles habiletés, comprendre ou maîtriser quelque chose de nouveau. On peut soit vouloir développer ses compétences dans un domaine (positif) ou éviter qu’elles ne se dégradent (négatif).
  • Les buts de performance. En se comparant aux autres, on cherche à obtenir un retour (feedback) sur sa performance. On peut soit rechercher un jugement favorable (positif) ou vouloir éviter un jugement défavorable (négatif) de la part d’autrui.

 

Les buts d’apprentissage stimulent l’imagination et permettent de découvrir de nouvelles choses. Ces buts sont liés au développement personnel, à la contribution à la communauté ou à l’affiliation (appartenance, intégration sociale). Ils sont de manière générale source de meilleures performances et d’un plus grand bien-être que les buts plus ou moins imposés, liés à la recherche d’approbation (buts de performance) ou à des signes extérieurs de valeur (richesse, renommée, etc.).

Ce qui influence les buts

Au niveau subjectif, deux facteurs influencent les buts que les gens se fixent :

  • L’importance du but pour la personne.
  • L’auto-efficacité, c’est-à-dire le fait d’avoir confiance en sa capacité à atteindre le but fixé.

De manière plus globale, les objectifs sont influencés par les capacités que l’on possède, la motivation, le feedback (les retours de l’environnement), la complexité de la tâche et des facteurs situationnels (ex : présence des ressources extérieures nécessaires). Il est donc primordial de prendre ces éléments en compte lorsqu’on est dans la phase d’élaboration d’un projet, mais aussi tout au long de son avancement.

Construire des projets concrets et constructifs

Soyons honnêtes, il est rare de n’avoir que des projets et des objectifs passionnants, choisis et élaborés de manière autonome, ainsi que motivants à toutes les étapes de leur réalisation. Néanmoins, il paraît pertinent d’en favoriser l’émergence en se focalisant sur quelques aspects précis.

Les prérequis

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Pour atteindre la cible, il faut commencer par la positionner. Vouloir éviter à tout prix une cible ne donne par exemple aucun but à atteindre, aucun endroit à viser.

Il faut tout d’abord des stratégies précises et suffisamment de connaissances dans un domaine pour améliorer son apprentissage et/ou ses performances. La motivation seule ne suffit pas. En effet, une motivation importante à l’origine, sans connaissances au travers desquelles elle pourrait se mettre en œuvre ne servira à rien. Cela risque même de mener à force à une résignation et une dépréciation de soi qui peuvent se propager à d’autres projets et se généraliser.

Il faut donc se fixer des objectifs sur la base des possibilités en place, sans quoi le but à atteindre sera tellement distant que la motivation ne trouvera aucun débouché pour s’exprimer. D’où l’importance du fait de connaître ses compétences, sans les sous-estimer, pour pouvoir fixer des objectifs suffisamment stimulants mais pas inaccessibles. A l’inverse, un but trop simple ne motive pas car il n’est pas gratifiant. Enfin, l’intensité, c’est-à-dire le degré de réflexion mis en jeu pour élaborer un objectif et le plan d’action pour l’atteindre est cruciale. Elle doit être suffisante pour que l’on puisse pleinement s’approprier l’objectif et se motiver.

En résumé, avant même de détailler un projet il faut donc partir des connaissances et compétences déjà présentes, être suffisamment ambitieux, et être prêt à s’impliquer personnellement dans son élaboration pour pouvoir se l’approprier.

Les caractéristiques des buts dans un projet

Les buts doivent avoir 3 propriétés cruciales pour être efficaces :

  • Ils doivent être spécifiques (un but sera plus motivant s’il est précis).
  • Ils doivent être proximaux, c’est-à-dire pas trop éloignés dans le temps. Cela permet d’augmenter la motivation. En outre, il est important de fixer des objectifs intermédiaires proches lorsqu’on a un objectif à long-terme. De cette manière, on obtient un feedback plus régulier qui permet de vérifier qu’on est sur la bonne voie. In fine, cela mène à de meilleures performances. Le feedback est aussi très important pour persévérer et maintenir les efforts dans le temps. Mais l’objectif final et global devra être ambitieux car c’est ce qui permet d’augmenter encore la performance, quel que soit l’état des compétences au départ. On allie ainsi les bénéfices d’un objectif à long terme avec ceux de sous-objectifs plus proches dans le temps au sein d’un même projet.
  • La difficulté des buts doit être suffisamment élevée. Ils doivent représenter un challenge.

Les types de buts à privilégier

Concernant l’orientation et la nature des buts, on peut également optimiser les choses :

  • Il est important d’aller vers un objectif positif et non vers un objectif négatif. La recherche montre qu’un objectif à la formulation positive permet d’obtenir de meilleures performances qu’un objectif négatif. De même Frese (2005) a prouvé que le fait d’intégrer la possibilité de faire des erreurs de manière positive à un projet, permet d’augmenter les performances. En clair, plus vous faites d’erreurs, plus vous avez d’opportunités d’apprendre. Mais tout cela n’a d’effet que si la tâche à réaliser est suffisamment difficile.
  • Les objectifs les plus efficaces pour engendrer des résultats concrets et pertinents sont les objectifs de maîtrise. Ils permettent de générer et de maintenir l’intérêt au long cours et de favoriser le bien-être. Cet avantage des buts de maîtrise sur les buts de performance n’est cependant vrai que si l’acquisition de nouvelles compétences est requise. Si ce n’est pas le cas, un objectif de performance sera plus efficace (ce qui implique la maîtrise complète du sujet traité au préalable). Cependant, on peut cumuler différents objectifs pour un même projet et tirer les bénéfices de chacun d’entre eux. Il faut donc favoriser l’approche de maîtrise en encourageant l’intérêt pour le tâche et pour les compétences qui seront acquises pour elles-mêmes (et non comme un simple moyen pour arriver à ses fins), tout en fixant des objectifs de performance réalistes mais exigeants (dans un second temps). Il faudra également veiller à ce que les erreurs commises soient intégrées comme un feedback constructif et donc positif pour l’avancement du projet.

S’inspirer des experts

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Un projet réussi nécessite une réflexion poussée et une planification précise.

Selon Cleary et Zimmerman (2001), les personnes expertes dans un domaine vont définir plus d’objectifs que les non-experts ou les novices pour un même projet. De même, les experts vont sélectionner plus de stratégies relatives à la technique (exécution concrète des tâches qui constituent un projet) que les autres. Il est donc important de poser des objectifs précis et de sélectionner des stratégies concrètes qui vont permettre d’augmenter votre efficacité.

L’explication des erreurs

Les experts attribuent leurs échecs et erreurs au fait d’avoir mis en place des techniques spécifiques de manière partielle ou inefficace. Les novices, eux, vont attribuer leurs échecs à l’environnement, ou encore au manque de chance. Cette différence d’attribution est cruciale puisque c’est ce qui va permettre d’identifier des leviers d’action pour améliorer les futures performances au travers de l’analyse des processus qui ont pêché. Et tout ceci influence directement la qualité du résultat final.

Les stratégies et les objectifs

Les non-experts utilisent, contrairement aux experts, des stratégies trop générales (« utiliser la bonne posture », « se concentrer », « faire des efforts » ) qui ne permettent pas vraiment d’améliorer les performances et de progresser. Pour être efficace, il faut donc réellement rentrer dans le détail. Définir des objectifs précis en termes de résultats (définir ce que l’on veut vraiment) permet justement de mettre en place plus de stratégies techniques spécifiques. Les personnes qui réussissent moins bien ont en effet la plupart du temps des objectifs très généraux et des stratégies peu spécifiques.

Cela démontre encore une fois l’importance de la clarification et de la définition d’un système d’objectifs qui permettent justement de sélectionner des stratégies d’action précises par la suite. La recherche scientifique a par ailleurs mis en évidence le fait que les personnes qui ont des objectifs et des stratégies spécifiques sont plus confiantes et apprécient plus les expériences en lien avec leur projet que les autres. Et cela ne dépend pas du niveau de connaissances préalables. En effet, ceux qui ont des connaissances préalables riches mais n’ont pas ce type d’objectifs et de stratégies réussissent moins bien. Mais il reste néanmoins évident qu’à qualité d’objectif équivalent, un novice complet dans un domaine sera désavantagé par rapport à un expert.

Des projets efficaces : synthèse

Pour résumer, un objectif efficace aura les caractéristiques suivantes :

  • Il aura été choisi ou on se le sera au minimum approprié (et le redéfinissant et en analysant ce qu’il peut nous apporter).
  • Il sera spécifique et précis (et donc découpé en sous-objectifs), ce qui implique :
    • Qu’on puisse mesurer notre avancement par rapport à celui-ci ainsi que les résultats obtenus, quantitativement ou qualitativement ;
    • Que l’objectif soit réaliste ;
    • La présence d’une date butoir de réalisation ;
    • Qu’il s’accompagne de stratégies concrètes (« quelles sont les actions concrète à mettre en place ? »).
  • Il sera suffisamment proche dans le temps ou décliné en sous-objectifs dont certains seront très proches. Il faut pouvoir faire le lien de manière fluide entre le présent et un futur où le projet sera réalisé en jalonnant le parcours.
  • L’objectif sera suffisamment difficile et donc stimulant.
  • Il sera positif (aller vers quelque chose plutôt que de vouloir éviter quelque chose).
  • Enfin, l’objectif devra se focaliser sur la maîtrise plutôt que sur les seules performances.

 

Conclusion

Avoir des objectifs permet de se libérer des stimuli et distractions courantes tout en reprenant la main sur son futur. Mais la fixation d’objectifs ou de buts nécessite de se connaître et d’examiner son propre fonctionnement avec lucidité. Les projets qui sont élaborés de manière réfléchie, puis réalisés, augmentent l’efficacité de l’autorégulation, mènent à un bien-être plus grand, et augmentent le nombre d’activités pro-sociales ainsi que l’estime de soi. La réalisation de projets et la fixation d’objectifs liée permet donc d’améliorer les performances à l’école, à l’université ou au travail, les relations sociales et l’efficacité d’une manière générale. Enfin, la stabilité de l’humeur, la conscience de son propre fonctionnement, l’acceptation de soi et le développement de la personnalité seront aussi impactés positivement par des projets constructifs (Sampson, 2010). En clair, on a tout à y gagner. Alors lancez-vous !

Il y a sans doute quelque chose que vous avez toujours voulu découvrir ou apprendre, un lieu que vous voudriez visiter, un sport que vous aimeriez pratiquer, un livre que vous souhaiteriez écrire ! Soyez réalistes, mais ayez de l’ambition. Si vous consacrez intelligemment du temps et de l’énergie à quelque chose, vous progresserez et en tirerez satisfaction. Mieux, cela vous ouvrira de nouveaux horizons pour de futurs projets !

Pour définir vos objectifs, consultez également le billet en deux parties qui traite du sujet et vous guidera pas à pas (voir partie 1 et 2). Un projet bien mené nécessite aussi d’être planifié – une étape à ne pas négliger.

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Bastien Wagener

Docteur en psychologie et Maître-praticien PNL, je suis passionné à la fois par le développement personnel, mais aussi par la recherche sur les capacités et potentialités incroyables de l’être humain!

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